Des chercheurs du CNRS ont réussi à déclencher à distance, par voie électrochimique, une déformation réversible d’un polymère conducteur. Les applications potentielles concernent notamment la micromécanique et la robotique.

Actuellement, pour mettre en mouvement, de manière contrôlée, des polymères conducteurs, on passe toujours par une connexion physique : un câble relie le polymère à une source d’électricité. Des chercheurs de l’Institut des sciences moléculaires (CNRS/Université Bordeaux/Bordeaux INP) ont réussi à déclencher des mouvements à distance en utilisant l’électrochimie bipolaire. Leurs travaux, publiés dans la revue Angew. Chem représentent un premier pas vers la possibilité d’actionner à distance des structures telles que des muscles artificiels.

Le concept d’électrochimie bipolaire

Le concept de l’électrochimie bipolaire repose sur le fait que lorsqu’un objet conducteur dans une solution est soumis à un champ électrique externe, il se polarise – un mouvement des électrons d’une extrémité à l’autre de l’objet conduit à la formation d’une anode d’un côté et d’une cathode de l’autre. L’objet se transforme en électrode bipolaire et une différence de potentiel va être générée entre ses deux extrémités. Si elle est suffisante, des réactions d’oxydoréductions peuvent se produire aux extrémités (oxydations à l’anode, réductions à la cathode).

Appliqué à un polymère conducteur, ces réactions d’oxydoréduction aux deux extrémités du polymère conduisent à la déformation asymétrique de sa structure et donc à un mouvement. La déformation est réversible, le polymère reprenant sa forme par une réaction inverse quand le champ électrique s’arrête et l’amplitude de la déformation peut être contrôlée par la différence de potentiel entre les deux électrodes.

Source : https://www.techniques-ingenieur.fr/actualite/