Les casques pourraient bientôt offrir une meilleure protection tout en étant plus confortables, grâce à un nouveau matériau de rembourrage développé par les laboratoires HRL de Californie. On dit qu’il résiste mieux aux impacts que la mousse, tout en gardant les têtes plus fraîches et plus sèches.

Créé en partenariat avec l’Université de Californie-Santa Barbara et l’US Army Research Laboratory, le matériau polymère à « micro-réseau élastique » présente une structure interne ouverte, à l’instar des entretoises de la Tour Eiffel. On prétend que cette caractéristique permet non seulement au matériau d’absorber très efficacement (et de façon répétée) l’énergie d’un impact, mais aussi de laisser passer la chaleur et l’humidité. En revanche, le rembourrage en mousse traditionnel ne fait que retenir la sueur contre la tête du porteur.

Lors d’essais récents effectués sur des « atténuateurs d’impact » composés de différentes versions de ce matériau, on a constaté qu’il absorbait jusqu’à 27 % plus d’énergie lors d’un seul impact que la mousse de polystyrène expansé actuellement la plus performante. Lors d’impacts répétés, il absorbe jusqu’à 48 % plus d’énergie que la mousse de nitrile vinylique de qualité supérieure.

De plus, par rapport à d’autres matériaux de type micro-réseau, il a absorbé près de 14 % plus d’énergie en une seule frappe. Et contrairement aux autres, le matériau est resté intact et fonctionnel après l’impact.

Il faut moins de deux minutes pour créer un jeu de coussinets pour un casque.

Le matériau HRL est fabriqué par un procédé connu sous le nom de « moulage léger », dans lequel une résine liquide se solidifie en un polymère lorsqu’elle est exposée à un motif de lumière ultraviolette. En ajustant la formulation de cette résine, il est possible de créer différentes versions du matériau qui sont optimisées pour la rigidité, la douceur ou la compliance. Ce réglage pourrait permettre au rembourrage d’être utilisé non seulement dans les casques, mais aussi dans des applications telles que les emballages de protection, les isolateurs de chocs pour l’électronique et l’intérieur des véhicules.

L’entreprise de technologie sportive VICIS a obtenu une licence pour cette technologie et prévoit de la commercialiser.

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